Melatonina: ¿realmente mejora el sueño y lo ayuda a dormir?

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La melatonina es una hormona con la capacidad de regular nuestro ciclo de sueño. Lee un artículo sobre la melatonina, sus efectos sobre el sueño, los beneficios de su suplementación en determinadas dificultades o seguridad y efectos secundarios.

¿Qué es la melatonina?

La melatonina es una neurohormona que se encarga de regular el sueño. Esta es una descripción simple de la importancia de la melatonina para los humanos. Se produce en el cerebro a través de la glándula pineal , una pequeña glándula en el cerebro con la función de producir y regular la actividad de ciertas hormonas. Si puede parecer que la melatonina es solo el privilegio del sueño de los humanos, lo cierto es que está un poco más en nuestro planeta. La melatonina también se encuentra en bacterias, algas, hongos e incluso verduras y frutas.

La melatonina, o N-acetil-5-metoxi-triptamina , es indolamina, lo que significa que es un derivado de indol que contiene un grupo amina. En el cuerpo, está hecho a partir del aminoácido triptófano , donde es convertido en serotonina por la enzima, y ​​luego melatonina con una reacción adicional.

La melatonina se aisló por primera vez de la glándula pineal de la vaca en 1958. Fue descubierto y aislado por Aaron Lerner , pero durante mucho tiempo se ha considerado una neurohormona animal con un efecto sobre los ritmos circadianos y otros procesos del cuerpo. Investigaciones posteriores sobre la melatonina han demostrado su presencia en varios organismos. Se ha descubierto que afecta no solo a la regulación del sueño , sino también a los efectos antiinflamatorios, mejora el sistema inmunológico , «lucha» radicales libres o alivia el jet lag y el insomnio.

Ciclo circadiano y niveles de melatonina

¿Sabías que tenemos un reloj interno «incorporado» instalado en nuestro cuerpo que se sincroniza con la rotación diurna y nocturna? Esto se debe a la luz que entra al ojo humano y es un regulador de la melatonina en verano. El reloj imaginario está en el cerebro, concretamente en los núcleos supraquiasmáticos , lo que detiene la producción de melatonina durante el día . Por el contrario, no está activo durante la noche, lo que conduce a la reanudación de la producción. ¿Alguna vez escuchó la recomendación de que no debe usar su teléfono o mirar televisión por un tiempo antes de irse a la cama? Al iluminar los ojos durante la noche biológica, reduce la producción de melatonina.

El término ritmo circadiano se refiere a un ciclo que determina los procesos biológicos y psicológicos del cuerpo, como dormir, despertar o comer. controlado por los núcleos supraquiasmáticos antes mencionados e influenciado por la luz solar y la temperatura. En En los ojos tenemos receptores que envían un mensaje a los núcleos supraquiasmáticos cuando se observa oscuridad, lo que desencadena la producción de melatonina. Depende de usted si se queda dormido con la lámpara encendida, mira videos desde su teléfono antes de acostarse o apaga todas las fuentes de luz por completo una hora antes de acostarse. Tenemos un «guardia» en nuestros ojos, que puede confundirse con la luz antes de acostarse. Haga su propio experimento e intente cambiar el ritual de la noche. Puede escribir cómo resultó en el comentario debajo del artículo.

La cantidad de melatonina en el cuerpo puede variar, pero no es un problema de salud. Tampoco se sabe que la producción reducida de melatonina tenga algún efecto sobre la salud. Sin embargo, si toma dosis más altas de melatonina como suplemento, es posible que disminuya la temperatura corporal y se produzca somnolencia. Las dosis altas afectan el funcionamiento del sistema reproductivo y existen evidencias de efectos antioxidantes, cuya importancia se desconoce. Al usar melatonina, definitivamente siempre es importante seguir las instrucciones del fabricante.

El sueño es una necesidad biológica importante que afecta la salud general y el funcionamiento del cuerpo. ¿Quiere aprender más sobre la importancia del sueño para la salud y los músculos? Lea nuestro artículo: ¿Cómo mejorar el sueño y cómo afecta la salud y el crecimiento muscular?

Usando melatonina

La melatonina se puede complementar en forma de varios suplementos nutricionales y, a menudo, es uno de los medios para dormir mejor. Hay diferentes suplementos en el mercado que son diferentes. La dosis diaria también varía, que puede estar en el rango de 0,5-10 mg según la legislación. Además del suplemento para dormir, le presentaremos otros beneficios potenciales de la melatonina.

Soporte para dormir

Según varios estudios, la melatonina es beneficiosa para favorecer el sueño y es un suplemento popular en el insomnio, por ejemplo. Hay suplementos más efectivos para este propósito, pero la ventaja de la melatonina es menos efectos secundarios. Según un estudio de 2016 , la melatonina es beneficiosa para Mejora el sueño incluso en personas con cáncer que sufren de insomnio. Una revisión de los estudios de 2014, a su vez, apunta a la importancia prometedora de la melatonina en el desfase horario y, hasta cierto punto, para el insomnio . Al final del estudio, los autores también afirman que los datos obtenidos no pueden confirmar el efecto positivo de la melatonina sobre el inicio y la eficacia del sueño. Para las personas que trabajan por el cambio , no pueden recomendar el uso de melatonina. El objetivo del artículo es proporcionar una visión imparcial de la melatonina y varias fuentes apuntan a su menor eficacia. Sin embargo, esto no significa que no le ayudará a conciliar el sueño en caso de problemas, por ejemplo, debido a un viaje en avión.

La melatonina es beneficiosa para reducir la ansiedad antes de la cirugía. Su uso puede ayudar con los problemas del sueño en los niños. Los pacientes pequeños con determinadas afecciones, como TDAH, asma o dermatitis atópica , pueden tener problemas para dormir. Existe evidencia científica de los beneficios de la melatonina , pero todavía hay algunas preguntas para los niños y la melatonina, por lo que es mejor consultar a su médico sobre su posible uso. Entre otras cosas, la melatonina se puede utilizar en el síndrome del sueño retardado (DSWPD).

Melatonina y depresión estacional

Depresión estacional es otro nombre para el trastorno afectivo estacional (SAD) , que está asociado con un cambio de estaciones. Los síntomas del TAE suelen aparecer entre finales del otoño y principios del invierno , pero también pueden aparecer a finales de la primavera y principios del verano. Sus discursos incluyen Falta de energía e interés en actividades favoritas o dificultad para dormir y sentirse deprimido. Esta no es una condición rara, ya que este tipo de depresión puede afectar hasta un 10% de la población. Según algunas investigaciones, la suplementación con melatonina ha sido eficaz para reducir sus síntomas. La depresión estacional podría estar asociada con cambios en el ritmo circadiano , por lo que el uso de melatonina podría tener sentido. En el invierno, la proporción entre el día y la noche cambia, lo que puede desencadenar depresión. Además de los cambios en el «reloj interno» y los niveles de melatonina, los niveles de serotonina también pueden ser un factor. Se necesitan más investigaciones para determinar el efecto de la melatonina sobre los síntomas de esta depresión. Quién sabe, tal vez esta condición desaparezca en un futuro próximo gracias a la investigación y al uso de la melatonina.

Además de mejorar el sueño y las manifestaciones de la depresión estacional, existe evidencia científica de que la melatonina puede ayudar con estas enfermedades [10] [16] :

  • Dolores de cabeza : puede ser útil para el síndrome de Horton o las migrañas.
  • Tinnitus : esta es la percepción de sonidos en sus oídos , como efervescencia o zumbidos, y algunos estudios muestran una mejoría en los síntomas de esta afección.
  • : los estudios que analizan varios tipos de cáncer sugieren posibles beneficios de la melatonina como tratamiento de apoyo.
  • Enfermedad de Alzheimer – La melatonina puede ralentizar el deterioro cognitivo asociado con esta enfermedad.

Melatonina en suplementos nutricionales

Los suplementos de melatonina se pueden comprar como cápsulas, aerosoles o tabletas. Dependiendo de tus preferencias, existen en forma natural o sintética , mientras que la natural proviene de la glándula pineal del animal.

En EE. UU. , la melatonina se considera un suplemento nutricional , pero en algunos países se considera un medicamento y se puede comprar solo con prescripción médica. No es una buena idea verificar que se le permita vender suplementos de melatonina en su país antes de intentar comprar.

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Seguridad de la melatonina

Usar melatonina en las cantidades recomendadas generalmente se considera seguro. Sin embargo, también puede provocar somnolencia, dolores de cabeza, mareos o náuseas. Especialmente para la somnolencia, no es apropiado conducir maquinaria pesada durante 5 horas después de usar melatonina. Del mismo modo, la melatonina no es adecuada para personas con enfermedades autoinmunes y, con menos frecuencia, incluye síntomas como confusión, depresión o convulsiones en el estómago. Como sin duda hace con otros suplementos, lea el prospecto que explica mejor si existe una barrera para el uso de melatonina. Según los estudios, la melatonina es segura para los adultos y se asocia con efectos secundarios mínimos. La melatonina puede afectar a otros medicamentos , en este caso, consulte a su médico con anticipación.

La melatonina es una hormona con la función de regular el sueño humano. Es parte de los medicamentos y suplementos porque puede ayudar con los problemas del sueño, la depresión estacional o el insomnio y el desfase horario. Creemos que en este artículo te hemos proporcionado toda la información necesaria sobre la melatonina y su efecto en el cuerpo humano. ¿Quieres que tus amigos sepan acerca de esta melatonina? No dudes en apoyar el artículo compartiéndolo.

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