Edulcorantes artificiales: mitos y realidades sobre sus efectos en la seguridad y la salud

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Existen muchos mitos sobre ellos. A lo largo de los años, han encontrado seguidores y oponentes. Hablamos de edulcorantes artificiales. Lea este artículo antes de juzgarlos como dañinos o peligrosos. En él, discutiremos en detalle todos los hechos clave sobre los edulcorantes artificiales. Descubra cómo se crearon los edulcorantes artificiales, si son seguros y cuáles son sus ventajas y desventajas.

¿Qué son los edulcorantes artificiales?

Los edulcorantes artificiales son complementos dietéticos que se utilizan como sustitutos del azúcar . Añaden un sabor dulce a las bebidas y los alimentos e incluso son varias veces más dulces que el azúcar . Sin embargo, su ventaja es que contienen solo un mínimo o nada de calorías . Además, como sustituto del azúcar, son aptos para personas con obesidad y diabetes tipo 2. Son una gran alternativa para hornear, cocinar y endulzar tus bebidas favoritas. El término «edulcorantes artificiales» expresa:

  • sustitutos del azúcar
  • edulcorantes bajos en calorías
  • edulcorantes sin calorías

Los edulcorantes artificiales más conocidos incluyen aspartamo, sacarina, sucralosa , o acesulfamo de potasio . ¿Cuáles son las diferencias? Las siguientes líneas proporcionan toda la información necesaria sobre los 4 edulcorantes artificiales más utilizados.

Los edulcorantes artificiales más famosos

Hay varios edulcorantes artificiales en el mercado que difieren en propiedades pero también en uso. Como ingrediente alimenticio, puede encontrarlos en casi todas partes hoy en día, por lo que es bueno conocerlos.

1. Sacarina

La sacarina es el edulcorante artificial más antiguo , descubierto por Constantine Fahlberg en 1879 . Después de trabajar todo el día en el laboratorio, el joven estudiante de doctorado no se lavó las manos y cuando se comió el cuerno se dio cuenta de que sabía más dulce. Los restos de alquitrán de hulla, que llegaron a la masa de sus manos, fueron los responsables de esto, y así se formó la sacarina.

La sacarina es aproximadamente 300 veces más dulce que el azúcar de mesa. Aquí también puedes encontrar bolsitas de sacarina de colores en los cafés. Como ingrediente en otros alimentos, la sacarina se encuentra en chicles, bebidas dietéticas, mermeladas y cosméticos.

En la década de 1970, la sacarina se etiquetó como peligrosa. Sin embargo, más de 30 estudios confirmaron posteriormente su seguridad para los seres humanos . Gracias a estos estudios, todavía se encuentra en el mercado hoy en día y es uno de los edulcorantes artificiales más populares.

2. Aspartamo

El aspartamo también fue descubierto accidentalmente en 1965 por el químico James Schlatter, quien se lamió el dedo mientras levantaba una hoja de papel. Apareció por primera vez en el mercado en 1974. Desde un punto de vista químico, el aspartamo se compone de dos aminoácidos. Es 220 veces más dulce que el azúcar de mesa normal, y, por tanto, se utiliza en bebidas azucaradas, chicles, pero también en cereales. La desventaja es que se parte a altas temperaturas , por lo que no es adecuado para hornear. La FDA aprobó el uso de aspartamo en alimentos y bebidas en 1996. Esto fue precedido por más de 100 estudios clínicos y de laboratorio.

Mitos sobre el aspartame

1. Aspartamo y cáncer

El aspartamo ha sido objeto de varios mitos que han sido refutados. Una de las afirmaciones más conocidas es que el aspartamo aumenta el riesgo de cáncer. Según una declaración oficial del Instituto Nacional de Investigación del Cáncer (NIC), el aspartamo no ingresa al torrente sanguíneo y no tiene ningún efecto en los órganos. En 2007 se realizó un gran estudio que no logró vincular el aspartamo con el cáncer.

2. Aspartamo y diabetes

Otro mito muy conocido afirma que el aspartamo causa intolerancia a la glucosa y diabetes. Asociaciones como la FDA, la Asociación Estadounidense de Diabetes y la Asociación Estadounidense del Corazón han declarado que el consumo normal de aspartamo no afecta el índice glucémico ni el apetito. Se realizó un estudio en 2014 para ver si el aspartame tenía un efecto sobre el azúcar en sangre. Los resultados no mostraron ningún cambio en los niveles de azúcar durante el consumo.

3. Aspartamo y aumento de peso

Se dice que el aspartamo provoca aumento de peso, al menos ese es otro mito. Sin embargo, numerosos estudios confirman que no provoca aumento de peso. Como sustituto del azúcar en alimentos con alto contenido calórico, puede promover la pérdida de peso. Mitos de que los edulcorantes artificiales producen sabe mejor, No respaldado por pruebas.

Un estudio de 2012 analizó 4 bebidas diferentes y su efecto sobre el almacenamiento de grasa corporal. Una era una bebida endulzada con azúcar, la otra una bebida endulzada con aspartamo y una tercera era leche semidesnatada y la cuarta era agua. Los resultados de la bebida que contiene aspartamo fueron muy similares a los del agua. Esto significa que el aspartamo no provoca aumento de peso ni aumenta la grasa corporal.

4. Aspartamo y dolores de cabeza

El aspartamo causa dolores de cabeza. Otro mito sobre el aspartame que el estudio determinó que era falso . El estudio analizó a personas que informaron dolores de cabeza recurrentes después de tomar aspartame. Los investigadores utilizaron un método de degustación a ciegas. El 35% de los participantes tuvo dolor después del aspartamo, pero el 45% tuvo dolor después del placebo.

Sucralosa

La sucralosa fue descubierta en 1976. Detrás de su descubrimiento hay un científico que no entendió las instrucciones dadas. La sucralosa es relativamente común en los alimentos. Lo podemos encontrar en yogures, bebidas dietéticas o jarabes.

La sucralosa se forma mediante un proceso químico de varios pasos a partir del azúcar. Es aproximadamente 600 veces más dulce que el azúcar de mesa, pero no tiene calorías. Su beneficio clave es la resistencia a altas temperaturas y, por lo tanto, se utiliza para hornear o endulzar bebidas calientes. Para obtener más información sobre la sucralosa, lea nuestro artículo: Sucralosa, un edulcorante artificial y su efecto sobre la salud .

Acesulfamo de potasio

El acesulfamo de potasio es aproximadamente 200 veces más dulce que la sacarosa y, por tanto, el azúcar clásico. Debido a su sabor amargo, a menudo se combina con otros edulcorantes, como el aspartamo o la sacarina.

¿Se pregunta si Ace-K fue descubierto por casualidad? Realmente lo fue, por Carl Klauss en 1967. Ha sido aprobado oficialmente desde 1983 y su seguridad está confirmada por más de 90 estudios . Acesulfamo de potasio se puede encontrar en bebidas dietéticas, tés helados o verduras en escabeche.

Para una mejor orientación en las diferencias entre edulcorantes artificiales , presentamos la siguiente tabla:

Código
Nivel de dulzura (comparado con el azúcar)
Uso alimentario
Adecuado para hornear y cocinar
Año de origen
Acesulfamo de potasio E 950 200 veces más dulce bebidas endulzadas, tés helados, verduras en escabeche 1967
Aspartame E 951 220 veces más dulce bebidas endulzadas, chicle, cereales no 1965
Sakharin E 954 300 veces más dulce chicle, bebidas dietéticas, mermeladas, cosméticos 1879
Sucralosa E 955 600 veces más dulce yogures, bebidas endulzadas, jarabes 1976

¿Son dañinos los edulcorantes artificiales ?

¿De dónde vienen las dudas sobre los edulcorantes artificiales? Hay estudios que apuntan a los efectos nocivos de los edulcorantes artificiales. Sin embargo, la mayoría de ellos tienen deficiencias. Se han realizado en animales, utilizan muestras pequeñas, dosis muy altas o tienen resultados estadísticamente insignificantes. [17]

Por eso no tiene que preocuparse. Los edulcorantes disponibles en el mercado se investigan a fondo y su seguridad ha sido confirmada por muchos estudios. No es posible comercializar un nuevo edulcorante artificial sin la aprobación de las autoridades competentes. Al igual que otros aditivos, los edulcorantes están sujetos a una evaluación de seguridad. En la Unión Europea, la regulación de los aditivos está a cargo de la Comisión Europea, el Parlamento Europeo y el Consejo de la Unión Europea. La Comisión y los Estados miembros decidirán qué aditivos se utilizarán y en qué cantidades. Solo funcionan con pruebas relevantes para aprobar la seguridad sanitaria de los alimentos. [18]

Una investigación exhaustiva ha confirmado la seguridad de 6 edulcorantes bajos en calorías en Europa y Estados Unidos. Estos incluyen aspartamo, sacarina, sucralosa, acesulfamo de potasio , pero también neotame y stevia, que son sustitutos naturales del azúcar. La dosis diaria recomendada se determinó para cada uno de estos edulcorantes. [17]

Dosis diaria de edulcorantes artificiales

Al igual que otros suplementos, los edulcorantes artificiales tienen una dosis diaria permitida que no se recomienda. La siguiente tabla muestra la dosis óptima de los edulcorantes artificiales más famosos [4] :

Aspartamo50 mg3000 mg4000 mg

Dosis diaria por 1 kg de peso corporal
Dosis diaria para una persona con 60 kg
Dosis diaria para una persona con 80 kg
Sucralosa 5 mg 300 mg 400 mg
sacarina 15 mg 900 mg 1200 mg
Acesulfamo potasio 15 mg 900 mg 1200 mg

Efectos secundarios de los edulcorantes artificiales

Definitivamente vale la pena mencionar la advertencia contra el uso de aspartamo para personas con enfermedades específicas. Las personas con el trastorno metabólico fenilcetonuria y una enfermedad neurológica llamada discinesia retardada deben evitar el aspartamo. La fenilcetonuria es una enfermedad genética en la que la fenilalanina causa graves problemas de salud.

La fenilalanina no es adecuada para personas con discinesia retardada. Esta enfermedad es un efecto secundario del tratamiento de la esquizofrenia. Su contenido en aspartamo puede provocar Movimientos musculares incontrolables típicos de discinesia retardada. [9] [10] [11]

La desventaja de algunos edulcorantes artificiales es su sabor picante . Para evitar esto, los fabricantes utilizan diferentes combinaciones de edulcorantes artificiales.

Otra desventaja son sus propiedades para hornear y cocinar. No son lo mismo que el azúcar, por lo que el producto horneado puede ser más liviano o más denso. A diferencia del azúcar, los edulcorantes artificiales no pueden retener la humedad. Como resultado, los pasteles con edulcorantes artificiales se secan más rápido. [19]

Constantemente se publican nuevas investigaciones que verifican la idoneidad de los edulcorantes artificiales antes de que los encuentre en las tiendas. Los edulcorantes artificiales tienen sus ventajas y desventajas. Para las personas con intolerancia a la glucosa, pueden ser una necesidad. Para quienes quieran adelgazar, son una alternativa muy adecuada. Por tanto, también pueden beneficiar a los deportistas.

¿Aprendiste todas las cosas sobre los edulcorantes artificiales mientras leías este artículo? ¿Puede reconocer mejor la sacarina, el aspartamo y la sucralosa ahora? Esperamos que haya respondido «sí» y que este artículo le haya sido útil. Si quieres que tus amigos aprendan la verdad sobre los edulcorantes artificiales, no dudes en apoyar el artículo compartiéndolo.

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